Kako je legalizacija kanabisa spasila ovaj kanadski grad

Legalizacija kanabisa se često promovira zbog njene sposobnosti stvaranja novih radnih mjesta, a tome nam svjedoči kanadski gradić Smiths Falls u Ontariu, mali grad u Kanadi s nešto manje od 9000 ljudi.

Grad je teško pogođen financijskom krizom 2008. godine, kada su zatvorene tri tvornice, uključujući najveću kanadsku tvornicu čokolade Hershey. Oko 1.500 ljudi je izgubilo svoja radna mjesta u samo nekoliko godina, što je ogroman broj za tako mali grad. „Stanovnici Smiths Fallsa su jedva preživljavali“, rekao je Jamie Norris, cjeloživotni stanovnik grada. „Ljudi su gubili svoje kuće i vozila.“

No, 2013. godine tvrtka Canopy Growth tražila je mjesto za otvaranje trgovine. Smiths Falls je imao savršeno mjesto: napuštenu tvornicu Hershey. Canopy se isprva nadao da će zaposliti oko 200 ljudi i zauzeti oko jedne trećine tvornice u Hersheyu.

uzgoj kanabisa
Uzgajanje kanabisa

Legalizacija rekreacijske marihuane u Kanadi je prouzročila velika ulaganja u tvrtke koje su se bavile proizvodnjom i distribucijom proizvoda od kanabisa, uključujući i Canopy Growth. To je dovelo do ogromne ekspanzije te tvrtke, a ono što je počelo sa samo 200 radnih mjesta u Smiths Fallsu poraslo je na 750 radnih mjesta.

Mario Castillo je svemu svjedočio iz prve ruke. Pridružio se Canopy Growthu u ljeto 2017. godine, kada je u sjedištu Smiths Falls bilo samo 200 zaposlenika. Castillo je svjestan onoga što je potrebno da bi se novi radnici smjestili i upoznali s poslom, jer je on regionalni direktor – odgovoran za sigurnu i brzu ekspanziju tvrtke. I zna da posao nije gotov.

Tvrtka Canopy Growth je proširila sve aspekte svog djelovanja prije legalizacije rekreacijske marihuane u Kanadi. Već opskrbljuju kupce u inozemstvu medicinskom marihuanom i nadaju se kako će iduće godine prodavati hranu i piće s aktivnim sastojcima marihuane.

Tržište se oporavlja, a stanovništvo raste po prvi put u desetljeću. Možda bi se gradovi i države koje se nalaze u sličnim situacijama trebale ugledati na Smiths Falls kako bi se i sami uvjerili u potencijal legalizacije kanabisa.